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爱啃萝卜佘元博:儿时的机器人梦想,与而立之年创业的艰辛

佘元博跟耳朵君说了一个有趣的现象,在国内做机器人自主移动解决方案的初创企业,领衔的科学家都是86、87、88年这个阶段的。或许是机缘巧合,这一群2010年前后毕业,然后读完硕士或出国留学的科学家,正好赶上了这几年人工智能和机器人相关产业的机遇。

10月17日,国内机器人自主移动解决方案提供商爱啃萝卜(AICRobo)已完成新一轮融资,投资方式磐霖资本,本轮融资金额数千万。耳朵君联络了爱啃萝卜的CEO佘元博,听他讲了他们的创业故事。

爱啃萝卜佘元博:儿时的机器人梦想,与而立之年创业的艰辛

爱啃萝卜CEO 佘元博从儿时梦想到创业,从理想美好到现实残酷

为什么进入机器人行业?

佘元博给耳朵君讲了他小时候看电影《霹雳五号》,电影里那个装满武器的铁皮家伙,有简单的机械手,脚是坦克一般的履带。它拥有健康的人格、幽默的性格以及善良的心灵,没有对任何善良的人造成伤害,它还不停地学习自己看到的人类世界。佘元博被机器人迷住了,觉得很有意思。这是他的梦想。

2005年,佘元博如愿考上了华中科技大学的机械学院,在这里他获得了工业工程、计算机科学与技术双学位。在学校里,他开始接触机器人产品,他曾参加FIRA世界杯机器人足球大赛,并获得机器人基本性能单项冠军;参加英特尔全球感知计算挑战赛并获得三等奖;曾参与多项智能机器人研发项目,并获得各相关领域奖项。

在大学毕业工作三年之后,2012年,佘元博考入南京大学进入计算机软件新技术国家重点实验室:机器学习与数据挖掘研究所,攻读计算机硕士,师从世界级人工智能学者周志华教授,专注基于视觉的机器人导航研究方向。

2015年,学有所成的佘元博看到了国外机器人行业开始崛起,感觉自己研究的专业未来的商业价值非常大,在跟导师商量之后,决心自己创业。

佘元博回忆,当时没有商业化的案例,在对比深圳、杭州、南京和上海几个地方的优劣势之后,他们选择了在深圳创业。他认为深圳市智能机器人产业生态最好,政府扶持力度还可以,软件和硬件人才都比较充足,此外,深圳人都比较有创业精神。

早在,2014年佘元博和他的团队就开始研发AICANS机器人智能移动系统,为机器人研发机构提供方案和集成服务。2015年他们到深圳,成立爱啃萝卜开始了正式的创业之路。

和多数创业者一样,爱啃萝卜的起步非常艰苦。佘元博回忆道:2015年之后,全职创业的时候,我们完全靠自己接项目养活自己。因为大家都不拿工资,所以生活都非常困难。2016年年初的时候都没有拿到融资,那是最困难的时期。

在做平衡车的师兄提供的免费工作场地里,爱啃萝卜团队埋头开发他们的系统和产品。在工作之余,佘元博经常望着远处的山发呆,创业的艰辛在打磨这个天才少年的心智。

一次偶然的机会,他们在网上发布的融资信息被弘鹰资本看到,获得数百万的天使轮融资之后,爱啃萝卜才度过创业艰难期,开始进入快速发展期。目前团队已经扩大到20多人。从技术到落地,锁定垂直市场

佘元博跟耳朵君强调,爱啃萝卜机器人是一家技术驱动型公司,团队一直重视技术和产品的研发。

今年7月,爱啃萝卜在上海发布了他们第二代AICANS自主移动系统。这个自动移动平台的大脑让爱啃萝卜机器人拥有有三大功能(效果):引领向导(带人走);主动运输(自己走);智能跟随(跟人走)。

爱啃萝卜佘元博:儿时的机器人梦想,与而立之年创业的艰辛

佘元博介绍了爱啃萝卜主要的两类客户。

爱啃萝卜佘元博:儿时的机器人梦想,与而立之年创业的艰辛

第一类是仓储自主运输机器人。他透露爱啃萝卜目前给国内最大物流公司提供此类机器人。以前拣货公司都是推着车进行拣货,然后再推着车去打包。而采用机器人之后,机器人会自动跟着拣货工人拣货,拣货完成后机器人会自动行走将货物运输到打包区。

第二类是工业自动化机器人,也叫自主搬运机器人。爱啃萝卜在给国内一个最大的自动化工厂,提供此类产品。机器人可以自己去找到满载货物的货架,然后把货架搬到制定的卸货地点。

佘元博说大量采购这种机器人之后,替代了搬运工人的工作,最终打造无人工厂,机器人每次可以工作8小时,低电量时会自行去充电桩充电,永远不知疲倦。

爱啃萝卜佘元博:儿时的机器人梦想,与而立之年创业的艰辛

凭借爱啃萝卜公司的核心产品AICANS自主移动系统,在可靠定位、智能避障、智能跟随与实时响应等方面都具有市场领先性。佘元博给耳朵君介绍了他们的另一个业务:将AICANS自主移动系统做成可定制产品,给国内机器人企业提供移动系统引擎,帮助他们减少二次开发时间。结束语

数据显示,国内机器人行业正在高速发展,估值十亿以上的企业超过10家。而爱啃萝卜所在的两个行业,仓储物流拥有千亿的市场规模,工业自动化每一年也有有数百亿的增量。

机器人行业从2014年开始兴起,一方面,国内几乎都是初创企业;另一方面,市场容量大,机器人服务领域和品类众多。

如何面临BAT巨头的竞争或者收购?

佘元博认为,目前的确有部分企业可能被BAT收购,但影响并不大。因为他们只是获取到BAT相关的互联网资源。而爱啃萝卜所在的是制造业,和互联网行业不同,BAT需要的是数据资源。所以竞品即使被BAT收购,也无法获得足够的竞争资源。爱啃萝卜无惧与BAT巨头在做这方面产品的竞争。

未来还有哪些困难需要克服?

佘元博表示,最大的问题无疑是人才困难。创业公司对于人才的吸引力,远不如国内那些巨头企业的高薪和宽裕的条件诱惑。正如耳朵君之前《AI大战:粮草未动,人才先行》所说:在人工智能的几个核心竞争力“大数据、云端计算能力、顶尖科学家”之外,人才的作用将被无限放大。

或许对于佘元博来说,实现儿时的梦想之路还漫长,但对于这个世界多数人来说,有机会实现梦想,无疑是一种幸福。

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